the digital divide

The most equipped computer lab serving the blind community in East Africa, enabled by Close the Gap


yguide (1)

The Kenya Society for the Blind (KSB) is a non-profit organization based in Kenya.  Its mission is to enhance the prevention of blindness, increase access to services and opportunities for visually impaired persons.
Through the Flemish university cooperation for development, VLIR UOS, which supports partnerships between universities in Flanders and in the South, KSB received a total of 75 desktops.

With this donation, KSB fully revamped their Centre for Adaptive Technology (CAT) with 25 computers.

The CAT was started in 1999 in response to the need to train visually impaired in computer skills. Learners usually receive an individualized training to access and transmit information electronically. Learners use assistive technology softwares (Job Access with Speech (JAWs) and Magic) that converts computer text into audio for the blind and into large print for those who have low vision. Learners are then trained in: Introduction to Windows XP, Microsoft Word, Microsoft Excel, MS PowerPoint Internet & Email. Since 2006, KSB has trained over 540 persons with visual impairment mostly from four schools across Kenya.

KSB did extra work on electrification and cabling of their CAT centre. KSB now claims, their CAT class is the most equipped computer lab serving the blind community in East Africa.

To make these computers functional, they have equipped the computers with:

  1. Licenses of screen reader (JAWS) for totally blind
  2. Licenses of screen magnifying software (Magic) for the low vision
  3. Licenses of TypeAbility

These licenses were donated by Free Scientific, their local partner ITAC Consulting.

With the remaining computers, KSB also replaced their old assets used by staff (donated many years ago by Close the Gap). Thanks to this initiative, KSB received licenses from Microsoft.  To help KSB in its financial management system, KSB also upgraded its information system from Navasion 7 to the most current Navasion 18. This was not possible with the old computers.

KSB will soon launch another CAT to provide additional adaptive computer classes to visually empaired.


Close the Gap in Datanews

Updated article in Knack’s Belgian Datanews (in Dutch) explaining Close the Gap’s evolving strategy from “ICT device supplier to entreneurship supporter” in Africa.


Close the Gap on “De Warmste Week”: €6000 collected!



22/12: We just learned that thanks to several initiatives organised by Teamleaders employees for “De Warmste Week”, they collected €6000 !!!   Enabling the installation of at least 3 computer classes in Africa impacting nearly 1000 students.  Thank you Teamleader!

De Warmste Week

De Warmste Week is “The Flemish charity event of the year” organized by Studio Brussel’ radio station.  It’s happening the week before Christmas and “warmste” relates to “most generous”. Their slogan even says, “everybody cares for everybody”.  During that week, anybody is invited to organize a fundraising action in favor of their chosen charity.

Close the Gap is also registered this year!  Check it out here (in Dutch).  Registrations open on 18/12.

With €2,000 collected, you could furnish and install one computer room in a secondary school in either Burundi, Tanzania, Uganda or Gana.  This would include a set of 15 computers with appropriate software installed, teacher training, technical support and ewaste contribution.  Each class of 15 computers reaches about 300 children.  Note that for every computer sent, we recycle one locally through our sister organization Worldloop.  So, for €10,000, you could implement min 5 computer rooms in 5 different schools, reaching at least 1500 children.  We hope you’ll support Close the Gap.


Did you hear Close the Gap on the radio? 

Indeed!  Teamleader (a fast-growing company based in Gent specializing in online invoicing and CRM solutions for small to medium companies) sponsors Music for Life.  To walk the talk, they have asked Close the Gap to partner and Teamleader will support some of our projects.



Best wishes for 2018 !

Looking back at 2017, we’d like to thank YOU !


Thanks to your support in 2017, you helped us:

For 2018, Close the Gap looks forward to your continued support to bridge the digital divide!

Olivier, Julie, Didier, Maïté, Marnick, Marie, Peter and absent on the photo: Inge and Marina

Merry Christmas and Happy New Year !

Stories from Senegal

Fatou N’Doye is one of the 157.600 estimated 2017 benificiairies of Close the Gap projects in Africa. She is the leading nurse at Gainthe Pathé in Senegal. She is responsible for the district with 6 small health centres.   Her district is located in a remote rural area with limited access to training facilities (2 hours by 4X4).  As part of Close the Gap’s on-going projects, Fatou has been recently trained to use a computer.  She uses her laptop to keep track of the medication stock, to perform administrative tasks and to follow continuing education remotely.


Another beneficiary is Abdourahime Ndiaye. He is director of the school in Macka Gaye with 61 students.   His school now benefits a laptop, which enables Abdourahime to better prepare his lessons, to improve their quality and ultimately increase his students’ motivation.  He is now also able to print his lessons to share with his students, (which he does at the nearest city accessible via 1 hour motorbike driving through sandpaths).

Thank you to our many donors and partners who make these stories possible.   You want to help too?  Find out here different ways to contribute.   

Abdourahime NA N 2

Close the Gap on stage at the CIODay2017 in Amsterdam

Deputy General Manager and Operations Director, Inge Knapen, presented along with Roy Budjahawan, Head of Micro Finance ING, on Monday November 20 to a floor of 350 CIOs in Amsterdam.  CIODay2017 is the largest gathering of CIO’s in Europe.  Keywords of the night were: Banking the unbanked through innovation challenges focused on fintech solutions in Africa to support entrepreneurship.

View the full presentation video>

More info on Leap2 Innovation challenge here> 


D4D-Be platform is officially launched !

“A platform to promote digital expertise in North-South collaborative projects”


This Monday, November 20, 2017, public authorities, companies, NGOs, civil society organizations, academic institutions and research centers met in Brussels to give the Belgian development cooperation a digital impetus. Interactive debates, positive examples, testimonies and encouragement from the Federal Government and the European Commission should lead to better collaboration between South and North. The goal is to increase the effectiveness of projects in the South with digital technologies such as blockchain or big data.

Speakers at this event include Alexander De Croo, Deputy Prime Minister and Minister for Development Cooperation, Digital Agenda, Telecommunications and Post, and Roberto Ridolfi, Director for Growth and Sustainable Development at within the European Commission (speech below). The purpose of the meeting is not only to make the platform known, but also help ignite partnership between private sector companies and actors in development cooperation.

Find all presentations, photos and video here.

City of Mechelen joins the list of over 300 donors to Close the Gap

mech3_corporate_srgb    ctg

The City of Mechelen joins the list of over 300 donors to Close the Gap who create social impact by giving their used computer assets a second life.  We hope their example will be followed by many other cities in Belgium.  Read the joint press release (in Dutch):                                                                           

Close the Gap, waar afgeschreven ICT-materiaal een nieuw leven krijgt

Oud en afgeschreven ICT- en multimediamateriaal van de stad Mechelen komt niet op de afvalberg maar gaat naar hulpbehoevende Mechelaars en naar Close the Gap.  Deze organisatie wil de digitale kloof tussen ontwikkelingslanden en Westerse landen verkleinen door afgeschreven ICT-materiaal een nieuw leven te geven.

Sociale dimensie afgeschreven ICT-apparatuur

De afdeling ICT koopt regelmatig nieuw ICT- en multimediamateriaal aan voor diverse stadsdiensten om de optimale werking van deze diensten te vrijwaren.  Het nog bruikbare materiaal werd ter beschikking gesteld van onze kinder- en tienerwerkingen. Daarnaast kreeg ook de afgeschreven ICT-apparatuur een sociale dimensie door deze aan te bieden aan verenigingen zoals armoede verenigingen of sport- en cultuurverenigingen.  Ze dienden hiervoor een gemotiveerde aanvraag in te dienen.  Ook de hulpbehoevende Mechelaar kon aanspraak maken op dit oudere, maar nog steeds werkende materiaal.  Op deze manier kunnen we de digitale kloof bij kansarmen een beetje overbruggen.  Het overige materiaal werd via een veiling verkocht met een geringe opbrengst.  Dit organiseren bracht heel wat werk met zich mee en de afdeling ICT ging op zoek naar andere mogelijkheden om het materiaal te verwerken.  In eerste instantie wil de afdeling ICT de hulpbehoevende Mechelaar blijven helpen.  Maar het overige materiaal zouden we willen doneren ten voordele van het project Close the Gap.

Close the Gap

Close the Gap is een internationale non-profit organisatie die de digitale kloof tussen Westerse landen en ontwikkelingslanden wil verkleinen. Dit doen ze door gebruikt  ICT-materiaal, dat gedoneerd werd door grote en middelgrote organisaties of publieke organisaties, een nieuw leven te geven. Sinds hun oprichting, 14 jaar geleden, hebben ze al bijna 700.000 computer assets verzameld.  Hiermee kunnen scholen, universiteiten, ziekenhuizen, micro-financieringsinstituten en andere sociale projecten meer opportuniteiten bieden aan individuen en gemeenschappen. Alle projecten hebben gemeen dat ze vraaggedreven zijnen niet gericht zijn op winst. Toegang tot IT is de sleutel tot de ontwikkeling van eender welke samenleving in de wereld van vandaag. Het verbeteren van toegang tot informatie draagt bij aan de eliminatie van armoede en ziektes en leidt tot beter onderwijs en meer gendergelijkheid. De kost van nieuw materiaal, de beperkte infrastructuur en het gebrek aan IT-kennis zorgen er echter voor dat veel mensen nog steeds geen toegang hebben tot IT.

De digitale kloof is niet alleen een kloof tussen mensen die toegang hebben tot IT en mensen die geen toegang hebben. Het is ook een kloof tussen mensen die kennis van IT hebben, en zij die het niet hebben, tussen mensen die beseffen welke opportuniteiten IT met zich meebrengt, en zij die dat niet beseffen.  De digitale kloof omvat een infrastructuur kloof, een kennis kloof en een psychologische kloof. Kwaliteitsvolle, hergebruikte IT-uitrusting geeft toegang tot informatie op ongeëvenaarde niveaus en maakt arme en benadeelde gemeenschappen, die in ontwikkelings-en opkomende landen leven, weerbaarder.

Ophalen van materiaal

Als deze IT-uitrusting aan het einde van zijn leven gekomen is, hoeft het geen bedreiging te vormen voor het milieu. Verantwoorde recyclage kan nieuwe opportuniteiten voortbrengen in gemeenschappen, zoals het creëren van groene jobs, het stimuleren van lokale economieën en het herwinnen van waardevol materiaal dat gebruikt kan worden in nieuwe IT-uitrusting.

“In plaats van het op de afvalberg te lozen zorgen we ervoor dat het oude werkende ICT-materiaal een nieuw leven krijgt met een minimale impact op het milieu. En we zetten hiermee in op het verder verkleinen van de digitale kloof in onze stad en daarbuiten.  Er zijn dit jaar al een 50-tal volledige computersystemen aan hulpbehoevende Mechelaars bezorgd. En deze week is Close the Gap al een eerste lading komen ophalen.  Het gaat hier over 102 complete computersystemen, 48 printers en 36 tablets en smartphones.  Er is ook al een tweede ophaalmoment voorzien.  200 computers, 50 printers, een aantal grote tv’s en wat servers staan klaar om opgehaald te worden.  Hopelijk zullen andere steden ons voorbeeld volgen,” moedigt schepen van ICT, Stefaan Deleus aan.



Stefaan Deleus (schepen van ICT) T 015 29 76 16 | M 0495 56 03 36

Julie de Bergeyck (Close the Gap) M 0474 99 71 16


SAVE-the-DATE Nov 20, 2017: Kickoff Digital for Development: Igniting Partnerships

Thrilling inauguration of B-Central

King Philippe officially inaugurated on October 4 2017, BeCentral, a new digital training space located at the Brussels-Central railway station, with Minister of Digital Agenda Alexander De Croo and the CEO of SNCB Sophie Dutordoir.

On 2,000 square meters, 25 companies and training centers have taken up their quarters in recent months, responding to an initiative of 28 Belgian personalities active in the sector.

Managing Director of Close the Gap, Olivier Vanden Eynde, is was one those 28 co-founders.

This is yet another valuable initiative that will help bridge the digital divide.