Bridging
the digital divide

Video of the Silicon Savannah Mission to Kenya 2018

From 20th to 24th March, Close the Gap and startups.be organized a unique mission to Kenya, one of the most entrepreneurial countries in Africa. In the context of the Digital for Development (D4D-BE) project, the Silicon Savannah mission aimed at discovering the Kenyan tech and start-up scene, together with Mr Alexander De Croo, Deputy Prime Minister and Minister of Development Cooperation, Digital Agenda, Telecom and Postal Services, and a delegation of 40 representing leading Belgian start-ups, corporations and NGOs.

To give everyone an impression of this truly unique mission to Kenya, a compilation video was created, using authentic material and interviews made during the mission. Watch the full five-minute video below, so you can also share in the experience of the Silicon Savannah mission. Click here for more info and the mission’s photo book.

 


Meet our new donor: Ordina

Untitled design-2
Ordina has recently become one of Close the Gap’s new donors & business partners, with a first donation of laptops and expertise on GDPR implementation.

As a leading consulting firm, Ordina  (https://www.ordina.be) hereby follows its slogan ‘IT for People’, by joining the community of over 300 companies who donate to and support Close the Gap.

By refurbishing high-quality, pre-owned donated computers, Close the Gap is also working on ‘IT for People’. Close the Gap aims to bridge the digital divide by supporting educational, medical, entrepreneurial and social projects in developing and emerging countries. All the projects are demand-driven and share the common denominator of being non-profit-oriented initiatives.

“We are very grateful for this first donation of high quality used assets AND business advice. Being a global player, we look forward to assist Ordina and its clients, not only in Belgium, but also in other regions in the world, as our partnership could easily cross international borders. One of Close the Gap’s strengths is that we pick up material from pretty much all over the world in order to help bridge the digital divide.” Says Didier Appels, responsible for Strategic Partnerships within Close the Gap.

If you are also interested in becoming one of Close the Gap’s donors, do not hesitate to contact Didier Appels (didier.appels@close-the-gap.org  or +32472723393).


People Against Dirty supports Close the Gap as new donor

Untitled design

In February 2018, the company People Against Dirty (who own the Ecover (ecover.com) & Method (methodhome.com) brands became one of Close the Gap’s new donors of used IT assets. By supporting Close the Gap, People Against Dirty uses its business assets & acumen as a powerful tool to establish change… Change for People, change for the Environment, change for Communities. By being a “B-Corp certified” business and enabling Close the Gap’s impact, People Against Dirty truly uses their business as a force for good.

 

“We are grateful for this first donation which consisted of 288 assets with a mix of servers, PCs, laptops and data carriers coming from their Belgian offices.  Being a global player, we hope People Against Dirty’s future donations will come from other regions in the world.  Because one of Close the Gap’s strengths is that we pick up material from pretty much all over the world in order to help bridge the digital divide.” says Didier Appels, Strategic Partnerships.

 

If you are also interested in becoming one of Close the Gap’s donors, click here to find out how you can support us or contact didier.appels@close-the-gap.org +32 472 723393.


D4D-Be: unique partnership between VIA Don Bosco, SettleMint and Howest

12345

From left to right: Roderik van der Veer (Co-Founder & CTO SettleMint), Alexander De Croo (Deputy Prime Minister of Belgium), Els Meyvaert (Marcom Director SettleMint) and Filip Lammens (CEO of VIA Don Bosco). Photo credit: Settlement.com

 

The ultimate purpose of the Digital4Development platform, coordinated by Close the Gap and Agoria, is to create unique partnerships between public and private sector organisations. Today we are proud to announce such a partnership that ignited in the D4D-Be context through co-creation sessions.

VIA Don Bosco, SettleMint and Howest have decided to join forces and to work together on a project. During a joint press conference on the Silicon Savannah Mission to Kenya, which is an important part of the D4D-Be initiative, the three organisations announced their joint project.

The goal of their joint effort is to use blockchain technology to alleviate administrative overhead in the NGO financial management process and allow more time for its core mission, which is ultimately providing education across the globe. VIA Don Bosco, SettleMint, and Howest initiated this unique partnership to increase the impact of development cooperation in African educational projects.

Click here to read the English press release issued by SettleMint.


Spring Newsletter 2018

Bulletin Spring 2018 copy

Click here to read Close the Gap’s 2018 Spring Newsletter.


Video testimonial on Leap2 and visit to Kenya: Berber Kruimel (Rabobank NL)

Last March, Berber Kruimel (Rabobank IT Infrastructure – Head of Managed Workplaces EU) visited Kenya in the context of the second Leap2 Innovation Challenge on Fintech co-organized by Close the Gap. Ms Kruimel made an inspiring video testimonial on her stay and the many interesting places she visited, as well as her being on the jury during the pitch event of the Leap2 challenge.

 

 

 


Leap 2: Third Innovation Challenge – Tech Women in Uganda

UgandaBanner

Close the Gap is proud to announce the third Leap 2 Innovation Challenge.

Leap 2 is part of the new strategy of Close the Gap. This program supports young African entrepreneurs developing and scaling digital solutions for societal issues.

The third challenge takes place in Uganda and was launched at the beginning of March. This Tech Women challenge will focus on female entrepreneurs, whose business is changing the digital field in Uganda. During the LEAP², GoodUp, Close the Gap and WITU (Women in Technology Uganda), challenge young Ugandan female entrepreneurs to boost their innovation by:

  • raising capital through a crowdfunding campaign (with matching funding of up to 2,000€ per campaign)
  • attending professional trainings in crowdfunding and pitching
  • creating a network and the opportunity to showcase their innovation

Finals will be announced on May 18 2018.

UgandaTimeline 

 

For more information, click here and visit www.leap-2.com.


Close the Gap supports the Belgian division of CoderDojo

CoderDojoPost

Since February 2018, Close the Gap is partnering with CoderDojo. This organization has built a global network of free, volunteer-led, community-based programming clubs for young people. Anyone aged seven to eighteen can visit a Dojo where they can learn for free to code, build a website, create an app or a game, and explore technology in an informal, creative, and social environment. A Dojo is entirely prepared and led by volunteers. Coaches assist the participants: they explain, show, teach, and stimulate imagination and creativity.

Close the Gap has recently engaged with the Belgian division of CoderDojo to support the project by delivering the required hard-ware for all the Dojos in Belgium for a period of three years, through the PC Solidarity programme that Close the Gap has been supporting for many years. Every year, 150 laptops will be donated to the Dojos.

For more information on CoderDojo, click here to visit their website.

Logo CoderDojo Belgium (1)


Leap2: Final event of the Second Innovation Challenge in Kenya

finalevent

On Friday 23rd February the final event of the Second Leap2 Innovation Challenge in Kenya took place. This final event was centered on the closure of the crowdfunding campaign.

We are proud to announce that 7 of the 10 innovations reached their target amount. These 7 innovations will receive matching funding from Close the Gap in order for them to further develop their innovative ideas.

During this final event, a pitch competition was organized. The winner of this pitch was TozzaPluss, an innovation that centers around an online payment platform with biometric ID features for blue collar workers as an alternative to cash payments.

The second winner was Marks Rate, which is an opportunity for small and medium enterprises to obtain immediate financing at favorable rate to earn a higher interest rate against the current investment options available. They obtained the highest crowdfunded amount of KES 1,019,991 (more than 8,200 euros) and were matched with 2000€.

“The energy coming from these fintech innovation teams is amazing. Their proposed solutions definitely match local needs and will help move paper processes to digital and also creating auditability and transparency of financial processes.  I saw some great peer-to-peer networking, discussing partnerships between solutions offered.  And one of the winners even started to discuss about a partnership with Mastercard.” says Inge Knapen, Operations Director at Close the Gap and member of the Leap2 jury in Nairobi.

LEAP2 FinTech - Mailing Header_preview

Click here for more information about this second innovation challenge and the Leap 2 program. 


Computable.be interviews Olivier Vanden Eynde

Untitled design

Close the Gap’s Founder and Managing Director Olivier Vanden Eynde is one of the five finalists of Computable.be’s IT person of the year award. In the context of this nomination, the magazine interviewed him about his ambitions and Close the Gap.

 

The whole interview can be read below (in Dutch): 1/3/2018

Waarom zou u deze award moeten winnen?

Moeilijke vraag om dit over jezelf te moeten schrijven, maar als ik toch een poging moet wagen, zou ik durven schrijven dat het te maken heeft met het op succesvolle en niet conventionele wijze te hebben opgezet van een schaalbare ‘beweging’ zonder belastingbetalersgeld met partners en believers die volgende elementen als leidraad hebben : impact, armoedebestrijding, ondernemerschap, ‘technologie voor ontwikkeling en vooruitgang’, en authenticiteit. Iemand noemde het onlangs als ‘Olivier works in the business of creating hope and opportunities’. Dat vond ik wel mooi en inspirerend, want daarvoor doe ik het samen met een ongelooflijk krachtig team en netwerk van bedrijven en ngo’s. Het gaat uiteindelijk over mensen tools te geven om zelf meer zelfredzaam te kunnen worden. Geen klassieke hand-outs geven, geen pure liefdadigheid, maar wel mensen hun eigenwaarde ‘zelf’ laten verhogen. Hiervoor zorgt technologie, indien het samen met de community ontwikkeld en uitgerold wordt, en indien dit op een toegankelijke, betaalbare en duurzame wijze gedaan wordt voor mens en milieu. Dat is en doet Close the Gap nu al met een geschat aantal van 2 miljoen unieke gebruikers op wekelijkse basis in voornamelijk Oost-Afrika.

Wat zou de prijs voor u betekenen?

Het zou een enorme aanmoediging betekenen. 2018 begeeft zich naar een kruispunt in mijn en ook in Close the Gap’s leven. Een kruispunt waar moedige beslissingen moeten worden genomen die niet altijd makkelijk zijn. Echter, wel noodzakelijk om een organisatie die ruim 15 jaar bestaat sinds haar oprichting tijdens mijn studententijd in 2001-2003 impactvol te houden. Het is nu tijd om door te pakken naar een nieuw paradigma, naar een nieuw normaal voor sociale ondernemingen in ons domein. Technologie heeft al geregeld aangetoond een warm hart te hebben, maar niet iedereen krijgt een eerlijke kans om via technologie de menselijke kant van zijn of haar leven warmer te maken. Deze prijs zou voor mij betekenen dat de Belgische community van ICT leiders anno 2018 aangeven dat technologie uiteindelijk niet over bits en bites gaat, niet over soft- of hardware, niet over cloud of applicaties, maar over mensen. Nergens anders ter wereld heeft een beweging als ‘de technologiesector’ de wereld meer verandert, maar het is ook onmiskenbaar dat de kloof tussen ‘have’s and have’s not’, tussen ‘succesvol zijn en onsuccesvol zijn’, tussen ‘toegang hebben tot informatie’ en ‘geen toegang hebben’ zeer oneerlijk verdeeld is. Niet enkel in ontwikkelingslanden, ook in de zgn. rijke landen. Deze prijs zou een erkenning zijn voor heel het ecosysteem van de ICT wereld in België, dat wij technologie een menselijk gezicht geven en de community vragen om Close the Gap en andere soortgelijke initiatieven verder te ondersteunen in hun impact en groei. Deze steun bestaat niet enkel uit donaties van end-of-first-life ICT producten, maar vandaag veel meer vanuit participatie en co-creatie van innovatieve toepassingen die uiteraard op een device draaien. Dat is ook onze toekomst.

Welke van uw mede-genomineerden zou u de prijs ook zeker gunnen, en waarom?

Dit is pas echt een moeilijke vraag voor mij. Op Dries na ken ik alle andere kandidaten persoonlijk en durf ik zeggen dat het ook allemaal echte Close the Gap vrienden zijn. Danielle en Marc zijn zelf ‘a titre personelle’ in 2017 met mij naar Kenya gegaan om 3 dagen onze projecten en stakeholders te bezoeken met veel interactie en co creatie sessies in beide richtingen. Het zijn allebei leiders in hun domein en de energie en passie van Danielle om technologie ook voor de mens achter de bits en bites te laten renderen is ongezien en strekt zich via haar Intug mandaat op wereldwijd niveau uit. En kijkende naar de nieuwe strategie rond scale-ups in Afrika, zou ik er alle belang bij kunnen hebben Dries beter te leren kennen.

Op welke (bedrijfs)prestatie van 2017 bent u het meest trots?

Het falen van 2 strategische plannen want hierdoor ben ik in 2018 met mijn bestuur tot nieuwe inzichten gekomen waar ik vandaag een fantastisch gevoel bij heb. We weten allemaal dat falen niet populair is bij ons. Het creëert onzekerheid en een gevoel van mislukking, frustratie en teleurstelling. Echter, mensen falen niet als je lessen kunt trekken uit waarom het een en ander gefaald heeft. Het kan je sterker maken en het kan ook een draagvlak verbredend effect hebben om andere dingen wel grootser en succesvoller te kunnen doen. Ik ben dus echt trots dat we om de juiste redenen 2x op strategisch planningsvlak tot een no-go gekomen zijn, want hierdoor gaan we nu – en dat voel ik echt tot in de tippen van mijn tenen – het juiste doen in 2018 voor onze missie en visie naar 2025 te brengen.

Wat zijn uw bedrijfsplannen voor 2018?

Close the Gap klaar maken voor de ombuiging naar 3.0. met volgende kernwoorden :

  • nog meer ondernemen tov doneren
  • deels verschuiving van het logistieke ecosysteem en de aansturing hiervan van Europa naar Oost-Afrika
  • het opzetten van een lokale operationele unit in Afrika die gauw enkele honderden nieuwe jobs voor mensen uit achterstandswijken moet creëren, en dit binnen een ICT-trainingsomgeving
  • het faciliteren van een platform om informele investeringen uit onze contreien naar jonge Afrikaanse scale up’s in technolgie enabled producten en diensten voor armoedebestrijding te loodsen
  • het uitbouwen van het nieuwe platform ‘Kindling’ dat Close the Gap samen met Agoria opgezet heeft om Belgische bedrijven uit de technologie scene te helpen de overstap naar Afrika te maken vanuit een ‘no aid but trade’ filosofie
  • hiervoor zijn de volgende uitdagingen opgesteld om de impact van onze 2 miljoen unieke gebruikers tegen 2025 niet te verdubbelen maar proberen te vertienvoudigen.

Wat zijn uw persoonlijke ambities voor 2018?

Weer in balans komen met mijzelf. 2017 is een heel zwaar jaar geweest, ondanks dat het professioneel en impactgewijs met Close the Gap voor de wind ging. Het was privé een zwaar jaar op gezondheidsvlak door onvoorziene chirurgische ingrepen. Enorme onzekerheid heb ik meegemaakt met verregaande gevolgen voor mijn directe omgeving, partner en zoontje. Het heeft me doen inzien dat in balans zijn doorheen alle facetten van je leven belangrijk is en dat was kennelijk helemaal niet meer in orde bij mij. Ik wist het impliciet wellicht al, maar ik ben blijven doorgaan tot mijn lichaam uiteindelijk de stekker zelf uitgetrokken heeft en dat een operatie niet meer te vermijden viel. Ik prijs me vandaag zo gelukkig dat de aandoening van de baan is, en dat ik er sterker ben uit gekomen, ook geestelijk en familiaal. Jezelf eens resetten, om in technologie termen te spreken, kan wonderen doen en kan je ook professioneel helpen om tot een nieuw en sterker ‘normaal’ te komen. Ik wil in 2018 echt de grootste omslag maken ooit voor mezelf en voor Close the Gap. Het jaar dat we doorbreken als een echte sociale onderneming, en waar we op grotere schaal aan gaan tonen dat impact maken in fragiele omgevingen in Afrika samen kan gaan met start-up’s en ondernemerschap. Einde maart gaan we met ruim 40 Belgen uit de technologie start-up wereld naar Kenya om Afrikanen en Belgen samen te brengen in dit jonge ecosysteem, om elkaars ogen te openen dat we niet zo verschillend zijn als we wellicht vermoeden en dat we over de grenzen van economieën en oude paradigma’s van rijke en arme wereld, ieder vanuit zijn of haar sterkte het verschil kunnen maken en mensen zelfredzamer maken door technologische innovaties toegankelijk te maken. Alexander de Croo heeft ook toegezegd om mee te gaan.

 

Click here to read the interview as it appeared on www.computable.be (also in Dutch) or click on the screenshot below.

Screenshot